Este caballo muestra confianza en sí mismo, el jinete y el medio ambiente. Su atención se dirige al jinete y al entrenamiento. El contacto es igual y ligero. El caballo está con un equilibrio independiente.

Si queremos entrenar caballos de forma sostenible, tenemos que entrenar desde la perspectiva del caballo y por el bien del caballo. Esto no significa que el caballo siempre pueda decidir lo qué quiere hacer cuando quiera. Y, por supuesto, si es necesario, podemos motivar al caballo para que pruebe algo que le parezca aterrador o pedirle que agregue un poco más de energía al movimiento. A veces, si le preguntamos a un caballo algo que le resulta difícil, tenemos que motivarlo para que lo intente de todos modos. Si le damos un desafío al caballo, debemos estar seguros de que encontrará la respuesta, para que experimente el éxito. De esta manera, el caballo comenzará a sentirse seguro de aprender cosas nuevas, sabiendo que le traerá algo positivo. Desafiar a un caballo dentro de sus límites físicos y mentales lo hará crecer.

Más equilibrio proporcionará al caballo más relajación y más control sobre su cuerpo y estas son experiencias agradables para el caballo. Además de premiar a un caballo con nuestra voz, con un toque agradable o golosinas, encontrar su equilibrio es una recompensa en sí misma. Un caballo en equilibrio se mueve de forma rítmica y los movimientos rítmicos dan una sensación muy agradable. Al igual que en los corredores que producen endorfinas mientras corren, los caballos tienen el mismo mecanismo. Las endorfinas nos hacen sentir felices y bien, al caballo también.

Si optamos por entrenar al caballo tanto para la salud física como mental, tenemos que escuchar al caballo para saber cómo se siente en un momento dado. Necesitamos conocer su opinión. Un caballo puede comunicarse y expresarse de varias formas. Puede ser muy sutil o muy claro. Los caballos pueden comunicarse con expresiones faciales, comportamiento, lenguaje corporal y sonidos. Durante el entrenamiento, la vocalización es rara, pero tienen sonidos como suspiros y bufidos.

 

Este caballo expresa relajación y confianza. Aunque está relajado, está atento. Lleva la cola con ligereza y la posición de la cabeza y el cuello es estable, el contacto es ligero e igual. El cuerpo y la expresión del caballo muestran una característica que puede describirse como suave.

A corto plazo, en el momento mismo podemos observar si el caballo tiene una experiencia positiva y placentera al sentir el movimiento. Si el movimiento mejora y se vuelve más fácil con más rebote, más fluido y con más potencia, o simplemente se obtiene la “sensación de agradable”, obviamente estás en el camino correcto. Si el caballo disfruta de sus movimientos, comenzará a resoplar, se relajará más, ¡pero no confundas relajado con dormido! Un caballo feliz, contento, se enfocará en el jinete (relajado pero atento) y su expresión facial se volverá suave al igual que su ojo.

A largo plazo podemos ver un desarrollo positivo del cuerpo del caballo. Empieza a ganar musculatura y estos músculos se ven suaves y redondos. Su dorso se vuelve más recto y su postura mejora incluso cuando disfruta del tiempo de juego en el pasto. Mentalmente, la confianza del caballo comenzará a crecer y lo demostrará. Cambiará su enfoque de todo lo que le rodea a su jinete y a su entrenamiento. Los caballos miedosos se volverán menos miedosos. Los caballos que prefieren ir demasiado rápido, comienzan a desacelerar y los caballos más lentos se vuelven más rápidos ciertamente cuando desaparecen las pequeñas molestias en sus cuerpos. Para permitir que el caballo se desarrolle tanto física como mentalmente, el entrenamiento por sí solo no es suficiente. El sistema fascial necesita estar sano. Si el caballo está restringido en su sistema fascial, debemos liberarlo con terapias. Además de la fascia, sus cascos, el alojamiento y la nutrición son factores importantes que influyen en la salud de tu caballo.

 

Esta imagen de cerca muestra la expresión facial y su mirada suave. Coloca las orejas de lado y ligeramente hacia atrás, pero sin clavarlas en el cuello. Este es un caballo relajado que se centra en el jinete y el entrenamiento. Su mandíbula está relajada, sus labios son suaves al igual que todo su rostro.

También el cuerpo del caballo nos dice cómo está el caballo. La silueta del caballo, la apariencia de la línea superior y la inferior, su desarrollo muscular, que debe ser redondo y suave, y su postura corporal. Algunos caballos están sensibles o doloridos cuando les tocas el cuerpo. Esto puede afectar a todo su cuerpo o a partes específicas, como la línea de la circunferencia de la cincha, la zona lumbar, el pecho o los músculos isquiotibiales. Ésta es una información importante. Algunos caballos son extremadamente sensibles por naturaleza, no les gusta que los toquen, pero estos son casos excepcionales. En general, un caballo no debería ser demasiado sensible o estar dolorido y, si lo es, debemos averiguar su causa.

En la siguiente presentación comenzaremos presentando algunos videos y fotografías de caballos que expresan malestar. En segundo lugar, mostraremos caballos que se sienten incómodos y cómo nos dicen que algo anda mal. Y, por supuesto, debemos tener en cuenta que los caballos pueden mostrar algunas señales de estrés o malestar cuando están aprendiendo algo nuevo o intentan algo complicado. Esto no es un problema, pero estas señales deben ser leves y durante un corto período de tiempo. Y es importante que el caballo pueda expresar estas señales. De esta forma nos puede decir lo difícil que lo encuentra en un momento dado, y debemos escuchar esta señal no necesariamente deteniendo el ejercicio, sino no poniéndoselo más difícil y dándole tiempo para encontrar la respuesta.

En algunos casos tenemos que facilitarle la pregunta al caballo. Y si el caballo encuentra la respuesta correcta a nuestra pregunta, debemos dejarlo muy claro recompensándolo. Si le damos al caballo un desafío físico duro, debemos ser conscientes del aspecto mental; encontrar la respuesta, pero también el aspecto físico. Si el ejercicio es físicamente duro para el caballo, sólo podemos solicitarlo por cortos periodos de tiempo. De lo contrario, no podrá coordinarse por falta de fuerza. Esto puede provocar lesiones o una calidad de movimiento incorrecta que se programará en su sistema nervioso.

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Observando el comportamiento del caballo, sus expresiones faciales, su postura corporal, su forma de moverse y el desarrollo de su cuerpo a largo plazo, podemos decidir si nuestro entrenamiento tiene un impacto positivo en el caballo o no. Esto significa que debes aprender a observar a tu caballo con mucho cuidado, de esta manera él lo guiará a través del proceso. Si permites que tu caballo te diga qué funciona y qué no funciona para él, siempre tendrás a tu maestro cerca de ti. Es tu caballo quien puede darte retroalimentación cada segundo del entrenamiento. Esto lo convierte en el maestro más eficaz, más específico y más puntual que jamás hayas dirigido y lo recompensará con un bufido o le dará esa maravillosa sensación de moverse sin esfuerzo cuando el caballo y el jinete se convierten en un sistema. Dado que el caballo no puede hablar, a veces tenemos el desafío de descubrir qué es exactamente de lo que se siente incómodo en su cuerpo y cómo debemos solucionarlo. Este es nuestro trabajo como entrenadores que hace que trabajar con caballos sea una experiencia maravillosa y divina.